CAPITAL ONE聽馃崐ORANGE BOWL
(36-28)
#9 FLORIDA GATORS馃悐聽Vs. #24 VIRGINIA CAVALIERS鈿旓笍
30/12/19
HARD ROCK STADIUM, MIAMI (FLORIDA)
Florida Gators聽galop贸 sobre la exhibici贸n terrestre de聽Lamical Perine, que hizo un partido espectacular -al que no nos tiene acostumbrados a los aficionados聽gators–聽 y se llev贸 una disputad铆sima聽Orange Bowl聽ante unos combativos聽Cavaliers,聽que sorprendieron a propios y extra帽os.聽
Ambos entrenadores,聽Bronco Mendehall聽y聽Dan Mullen, parece que leyeron la previa y las claves que propusimos d铆as atr谩s para este encuentro y optaron por una estrategia totalmente contraria.聽
Aparentemente, la fortaleza de聽Virginia聽se fundamentaba en un s贸lido juego de carrera, guiado por聽Bryce Perkins,聽y una f茅rrea defensa contra la carrera, mas las huestes de聽Mendenhall聽adolecieron de esa contundencia contra el ataque terrestre, mientras que聽Perkins,聽por su parte,聽tir贸 de brazo (28 de 40 pases completados, 323 yardas, 4 TDs y una sola interceptaci贸n) y nutri贸 de much铆simos ovoides a sus receptores, que jugaron un partido sensacional:聽Terrell Jana聽(126 yardas, 1 TD),聽Hasise Dubois聽(83 yardas, 2 TDs) y聽Joe Reed聽(52 yardas, 1 TD). 聽
Por lo que respecta a los聽Gators,聽Dan Mullen聽invit贸 a sus mesnadas a correr -como si no hubiera un ma帽ana-, sorprendiendo a la zaga聽cavalier聽-que esperaba un plan muy distinto- y聽Lamical Perine聽quem贸 la mara帽a defensiva urdida por聽Mendenhall聽r谩pidamente (138 yardas, 2 TDs).聽Kyle Trask聽tambi茅n se sum贸 a la fiesta terrestre, con 8 carreras, 37 yardas y una anotaci贸n.聽
El partido se inici贸 de manera totalmente sorpresiva: de un lado, impact贸 el poder铆o y la fortaleza defensiva que聽Virginia聽mostr贸 desde el primer聽snap聽del encuentro; de otro lado, a pesar de este buen hacer defensivo, la segunda ecuaci贸n que rompi贸 los planes de los an谩lisis previos al partido fue el poder铆o terrestre del juego de聽Florida.聽Lamical Perine, cuando a煤n no se cumpl铆a el primer minuto del cuarto inicial, quemaba la zaga de los聽Caballeros聽y anotaba un TD de 61 yardas.聽
Pero la reacci贸n de la tropa de聽Mendehall聽no se hizo esperar y -arrancando desde una posici贸n muy favorable su drive, tras una interceptaci贸n a聽Kyle Trask- Bryce Perkins聽lanzaba un magistral pase de 34 yardas que era perfectamente recepcionado por uno de los mejores hombres del partido:聽Terrell Jana.聽
La聽鈥減erformance鈥澛de聽Lamical Perine聽-que solo cuaj贸 un partido enorme contra聽Auburn聽en temporada regular- a煤n no hab铆a terminado, y volvi贸 a destrozar la zaga de聽Virginia, al recepcionar un pase de 10 yardas de聽Kyle Trask聽(305 yardas, 1 TD, 1 interceptaci贸n) y llevarlo a la聽end zone.聽Mas聽Virginia聽no estaba dispuesta a respetar el hipot茅tico gui贸n que se presum铆a para el partido -sin duda, encolerizada tras las cr铆ticas sufridas ante聽Clemson-聽y聽Bryce Perkins聽dirig铆a un s贸lido聽drive聽ofensivo con el que se cerraba el cuarto.聽
El segundo cuarto arrancaba con un pase de 9 yardas de聽Perkins聽que era atrapado por聽Hasise Dubois聽y que igualaba el partido. Los siguientes ataques de ambos equipos eran bien abortados por las unidades defensivas -a pesar de que聽Florida聽se volvi贸 a adelantar, merced a un FG de 23 yardas de聽Evan McPherson-.聽Cuando la primera mitad agonizaba,聽Lamical Perine聽volvi贸 a dinamitar el partido con una carrera de 10 yardas que impon铆a una ventaja de 10 puntos, para聽Florida, al descanso.聽
El tercer cuarto fue un periodo de tanteo y de predominio defensivo, que lastraba el avance de los ataques.聽Dan Mullen,聽sabedor de la fortaleza de su zaga jug贸 descaradamente con el marcador, a pesar de los brillantes latigazos que聽Perkins聽y sus receptores hab铆an mostrado en la primera parte. Este cuarto se cerr贸 tan solo con otra anotaci贸n de tres puntos por parte de聽Evan McPherson,聽que hac铆a buena una patada de 49 yardas.聽
Las espadas estaban en todo lo alto de un poblado聽Hard Rock Stadium聽-nada comparable con lo que lamentablemente suele acontecer en los partidos de聽Miami Dolphins-聽y el ej茅rcito dirigido por el ind贸mito聽Bryce Perkins聽quer铆a continuar en la lucha. Cuando apenas pasaban dos minutos de este 煤ltimo periodo,聽Virginia聽volv铆a a entrar de lleno en el partido con un anotaci贸n a茅rea de聽Joe Reed, que atrapaba un pase de 7 yardas de聽Perkins.聽
Kyle Trask聽respond铆a a esta batalla de poder a poder con un perfecto聽drive聽sostenido, que culminaba con una carrera de una yarda del propio mariscal tejano. En las postrimer铆as del encuentro,聽Evan McPherson聽parec铆a cerrar el partido y la聽Orange Bowl聽con un nuevo FG de 42 yardas, que pon铆a un casi insalvable 36-21 en el luminoso. Sin embargo,聽Mendehall聽y聽Perkins聽quer铆an demostrar que聽Virginia聽ha venido para quedarse en lo m谩s alto del panorama colegial y su ataque brillante concluir铆a con un TD de聽Hasise Dubois,聽a pase de聽Perkins.聽
A los聽Cavaliers -con apenas 38 segundos en el marcador-,聽聽solo les quedaba encomendarse a la 茅pica, al inestable azar y a un聽onside kick聽para culminar la remontada. Pero聽Dan Mullen聽supo jugar sus cartas y mostr贸 su veteran铆a pidiendo un tiempo muerto antes de esta patada -que mostr贸 el plan inicial de聽Mendehall-. El segundo聽onside kick聽fue un aut茅ntico regalo y las esperanzas de聽Virginia聽mor铆an con la recepci贸n del jugador de聽Florida.
Con la victoria, el equipo de聽Gainesville聽termina el a帽o con un balance muy positivo de 11-2, lo que supone que -bajo el mando de聽Dan Mullen– el programa finaliza dos temporadas consecutivas en el top10, algo que no se repet铆a desde la campa帽a 2008-2009.聽
Florida聽arrancar谩 la pr贸xima temporada enfrent谩ndose, el 5 de septiembre, a聽Eastern Washington. Tendremos solamente que reemplazar a cuatro receptores,聽CJ Henderson聽y algunas piezas importantes del聽pass rush.聽Por su parte,聽Virginia, que sufrir谩 la dur铆sima p茅rdida de su l铆der natural, el QB聽Bryce Perkins-聽comenzar谩 el a帽o con un dur铆simo partido en聽Atlanta聽frente a聽Georgia. Mas, como ya indic贸 el propio聽Bronco Mendehall,鈥渢enemos que aprender de la experiencia en estos duros partidos聽-en alusi贸n a los encuentros frente a聽Clemson,聽Florida聽y el pr贸ximo ante聽Georgia–聽si deseamos que el programa mejore y cobre fuerza en los pr贸ximos a帽os鈥.聽
El futuro es esperanzador en聽Gainesville, bas谩ndose en la experiencia en los mandos de聽Mullen, la vuelta de聽Kyle Trask聽–Florida, por fin, tiene un QB-, el regreso de buena parte de los baluartes defensivos y ofensivos de este a帽o, as铆 como un excelso grupo de reclutas. Con un poco de suerte, nuestros amados聽Gators聽estar谩n en disposici贸n de entrar, de lleno, en la lucha por el t铆tulo nacional.聽